Escrutinio Digital

Veracruz frente al espejo, 1914.

Por José C. Novas.
El puerto de Veracruz en México fue invadido por un enorme despliegue naval de la marina de Estados Unidos el 24 de Abril de 1914; el hecho podría parecer un caso aislado, en el que un país poderoso ataca a otro mas débil, pero no lo fue; para que el lector tenga una idea, en 1902 los puertos de Venezuela fueron bloqueados en acciones similares por una flota compuesta por barcos de guerra de varios países europeos, que reclamaban a la patria de Bolívar el pago de su deuda externa; se produjo entonces una secuencia de eventos parecidos, el 3 de Noviembre de 1903 con ayuda de Estados Unidos fue proclamada la independencia de Panamá ante la presencia de grandes operaciones de la marina de Estados Unidos y por ese favor le fueron cedidos los derechos para la construcción del Canal de Panamá, obra le dio un giro al panorama geopolítico de la región. Ese mismo año, en a partir del mes de Diciembre a la República Dominicana se le impuso un cerco naval, lo que condujo a la aprobación forzosa de la Convención de 1907, instrumento legal que entregaba las aduanas del país a colectores de Estados Unidos.
En lo referente al caso de Veracruz, un número de historiadores mexicanos alega en sus relatos que la ocupación tuvo su origen en el llamado “incidente de Tampico”, hecho ocurrido el 9 de Abril de 1914, cuando nueve marines entraron en una lancha a su puerto, con el pretexto de adquirir combustible y fueron arrestados por las autoridades locales; la medida produjo un intercambio de notas, en las que la diplomacia de Estados Unidos exigía la liberación de los marineros; gobernaba México el presidente Victoriano Huertas, quien en 1913 había dado un golpe de estado a Francisco Madero y un día después de juramentarse, Madero fue ejecutado junto a su vicepresidente José María Pino Suárez; para 1914 el mandato de Huertas, que era apoyado por Estados Unidos, se hallaba amenazado por el avance revolucionario que desde el sur organizo el guerrillero Emiliano Zapata y desde el norte Vetustiano Carranza, gobernador de Cohauilas.
Importante es destacar que las multinacionales petroleras se habían instalado en la zona de Tampico en tiempos del dictador Porfirio Díaz, a quien Francisco Madero había despachado hacia el exilio, tenía el área de Tampico importantes intereses petroleros norteamericanos. El 20 de Abril de 1914 el Congreso en Washington fue requerido a una sesión de emergencia, en la ocasión se aprobó la petición del Presidente Wilson para que los marines entraran en acción en Veracruz; el dia 21 la flota del Atlántico Norte, bajo el mando del almirante Henry T. Mayo, inicia el operativo de ocupación con mas de 60 buques de guerra y un total de 3 mil marines para el desembarco.
De los combates iniciales se reportaron las bajas de 19 soldados norteamericanos muertos y 71 heridos, mientras que por el lado mexicano cayeron 126 y 195 resultaron heridos, la ocupación de Veracruz duró seis meses. Los hechos de Tampico podrían calificarse como la chispa que hizo estallar ese oscuro episodio de la historia mexicana, pero en el fondo la operación era movida por el plan conocido como Corolario de Roosevelt, que tuvo vigencia después de la ocupación de las islas de Cuba y Puerto Rico en 1898 y el el dominio de Las Filipinas en el pacifico; el paso siguiente fue asumir el dominio naval de los mares de la región del Caribe, para así garantizar el flujo interoceánico, lo que permitió a Estados Unidos controlar de la economía global, como de hecho pasó a partir de 1900. Ese fue el verdadero motivo detrás de las incursiones norteamericanas de Veracruz en 1914.
Este incidente tuvo sus precedentes y paralelos, lo de Veracruz no fue mas que la repetición del embargo contra los puertos de Venezuela en 1902, o el cerco naval a República Dominicana a partir de 1903, la invasión de Nicaragua en 1911, y mas tarde la ocupación de Haiti en 1915 y la invasión de 1916 a la República Dominicana.

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